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Comida reconfortante: las mujeres tienen más probabilidades de admitir comer en exceso, hacer menos ejercicio en medio de COVID-19

Los expertos aseguran que las mujeres son más propensas a comer emocionalmente debido a varios factores psicológicos.

Con solo mirar las redes sociales estarás rodeado con imágenes de recetas y lo que las personas come y cocida durante este periodo de aislamiento en medio del coronavirus. La comida o la falta de ella se ha convertido en la vanguardia de lo que las personas piensan, ya que no podemos participar en otros comportamientos sociales. Y, si bien las comidas pueden parecer atractivas y satisfactorias por las imágenes, ¿cuántos de ustedes comen en exceso para lidiar con el estrés o la ansiedad durante esta crisis?

En una encuesta a nivel global, más de 16,000 personas de 16 países, comer en exceso se cita como la tercera dolencia o afección de salud más grande que los encuestados dicen que sufren como resultado de COVID-19 después de hacer ejercicio y ansiedad.

Lo más probables es que las mujeres que están comiendo en exceso en comparación con los hombres en 15 de los 16 países con la mayor brecha entre los géneros en Canadá y Rusia (una diferencia de 13 puntos porcentuales), seguido por el Reino Unido (12), India ( 10), Australia, Corea del Sur y Estados Unidos (9).

Además, es más probable que las mujeres digan que están comiendo en exceso en Brasil (39%), Sudáfrica y México (29%), Canadá (28%) y el Reino Unido (25%).

Expertos dicen que una combinación de mecanismos de afrontamiento de género, estereotipos sociales e interrupción de las rutinas junto con cargas adicionales debido a COVID-19 puede estar contribuyendo a por qué las mujeres sienten que están comiendo más de lo que deberían o lo harían.

Alimentación emocional, tamaños de comida y estereotipos

Barbel Knauper, profesora y directora del Laboratorio de Psicología de la Salud de la Universidad McGill en Montreal, dijo que la alimentación emocional, es comer en exceso en respuesta a las emociones negativas, más frecuente en las mujeres en todo momento que en los hombres.

“En general, esto podría estar relacionado con tasas más altas de depresión y ansiedad en las mujeres que en los hombres, y la alimentación emocional es uno de los muchos mecanismos para hacer frente a las emociones negativas”, dijo el profesor Knauper.

“Puede que no sea que las mujeres y los hombres vean la alimentación de manera diferente, sino que la alimentación emocional es un mecanismo de afrontamiento más común para las mujeres que también tienen más probabilidades de tener síntomas de depresión y ansiedad”.

La ansiedad fue la segunda preocupación de salud más citada en el estudio  con al menos una cuarta parte de las personas en 11 países que dijeron que la padecían debido a la pandemia, por su parte la depresión era la quinta mayor preocupación. Las mujeres tenían más probabilidades que los hombres de citar ansiedad y depresión en todos los países, excepto en Japón y China, donde más hombres informaron sentirse deprimidos.

Claus Vogele, Profesor de Psicología Clínica y de la Salud, y Annika Lutz, Investigadora Postdoctoral en Psicología Clínica de la Universidad de Luxemburgo, aseguraron que se sabe que las mujeres experimentan problemas de alimentación con más frecuencia, porque informan que comen en exceso y también restringen su comportamiento alimentario a cambiar su peso corporal o forma con mayor frecuencia que los hombres.

“Esto podría hacerlos más propensos a reportar comer en exceso, es decir, comer más de lo que permite su plan de dieta”, dijeron.

“Los estereotipos sociales sobre los tamaños de comida adecuados también difieren para hombres y mujeres. En consecuencia, las comidas abundantes son socialmente más aceptables para los hombres, lo que podría contribuir a una cantidad relativamente menor de informes de comer en exceso entre los hombres “.

Shilagh Mirgain, psicóloga de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, acordó agregar que los hombres tienen más probabilidades de admitir que comen porciones más grandes de comida, mientras que las mujeres tienen más probabilidades de informar una sensación de pérdida de control sobre cuánto comen y Experimentar consecuencias negativas como la insatisfacción con la imagen corporal.

“Las mujeres también tienen más probabilidades que los hombres de internalizar el estrés y golpearse mentalmente”, dijo el Dr. Mirgain. “El comer en exceso emocional se ve con mayor frecuencia en las mujeres que en los hombres, tal vez como resultado de la mayor intensidad de las emociones expresadas y experimentadas por las mujeres”.

En términos de imagen corporal, las mujeres en la encuesta tenían más probabilidades de decir que estaban haciendo ejercicio en comparación con los hombres en todos los países, excepto México, España, China y Brasil.

Pérdida de estructura, aburrimiento y edad

Los expertos aseguraron que los factores sociales y los mecanismos de afrontamiento biológicos se ven exacerbados por el distanciamiento social y el aislamiento debido a la pandemia.

Según la Dra. Mirgain, las personas experimentan una pérdida de estructura y la pérdida de estrategias regulares de afrontamiento, como ir al gimnasio, mientras que las compras de comestibles y el almacenamiento de alimentos también pueden ser abrumadoras

“No poder acceder a ciertos alimentos que una persona normalmente come puede provocar mucha ansiedad. Cuando las cosas se sienten fuera de nuestro control y hay una mayor ansiedad y sentimientos de impotencia, es fácil recurrir a la comida para calmarse”, dijo el Dr. Mirgain. “Bajo un estrés significativo, la mayoría de las personas vuelve automáticamente a las estrategias de afrontamiento pasadas. Para las mujeres, esto puede incluir una vulnerabilidad a recurrir a la alimentación emocional para hacer frente “.

Mientras tanto, el profesor Knauper agrega que una de las principales razones de la alimentación emocional es el aburrimiento y las personas experimentan esto más a medida que pasan la mayor parte del tiempo en casa.

“Uno podría hacer más análisis para ver si se trata de vivir solo, por ejemplo, en cuyo caso las mujeres más jóvenes pueden experimentar más aburrimiento que sus contrapartes mayores, lo que hace que coman en exceso”, dijo el profesor Knauper.

Las mujeres más jóvenes, aquellas de 34 años o menos, tenían más probabilidades de citar comer en exceso de todos los grupos de edad. También fueron más propensos a decir que sufren de insomnio, ansiedad y depresión, según el estudio.

El profesor Vogele y Lutz dijeron que los problemas alimentarios con frecuencia ocurren primero durante la adolescencia y la edad adulta y esto incluye comer en exceso, hacer dieta, pero también manifestaciones clínicas de trastornos alimentarios.

El Dr. Mirgain también dijo que es durante esta fase de la vida cuando entramos en la edad adulta y pasamos por cambios en el estilo de vida, como obtener una educación superior, casarnos o vivir con una pareja y la paternidad.

“Durante esta fase de desarrollo, puede ser fácil sentirse perdido o incluso sin timón. Como resultado de esto, las mujeres pueden recurrir a los alimentos como una estrategia de afrontamiento y la vulnerabilidad a comer en exceso puede ser la más alta”, dijo el Dr. Mirgain.

Además, las mujeres suelen ser las cuidadoras de una familia, y sus responsabilidades pueden haber aumentado además de lo que ya hacen en el hogar debido a la pandemia. Como resultado, el cuidado personal, como el ejercicio regular y una alimentación saludable, se puede poner “en segundo plano”.

Cómo hacer frente sin comer en exceso

Los expertos coinciden en que hay varias maneras para que las mujeres se relajen con otras cosas que no sean alimentos, de modo que el aumento excesivo de peso por comer en exceso y menos ejercicio no las ponga en riesgo de desarrollar enfermedades a largo plazo como la diabetes.

El profesor Knauper dijo que es importante identificar y monitorear los nuevos comportamientos que ya se han establecido, como comer mientras mira Netflix, que las personas probablemente están haciendo mucho más ahora, y cómo romperlos con comportamientos más adaptativos.

“La buena noticia es que es probable que los nuevos hábitos aún no estén profundamente establecidos y, por lo tanto, sean relativamente fáciles de cambiar”, dijo el profesor Knauper.

El Dr. Mirgain recomienda que las mujeres procesen sus emociones en lugar de “llenarlas” escribiendo sobre ello en un diario, hablando con una persona confiable y segura, o creando algo para ayudar a expresarlas.

“Exprese sus emociones haciendo algo, como un proyecto de arte, un tablero de visión, un collage, horneando algo, bailando TikTok, jardinería o escribiendo”, dijo. “Comuníquese con la gente, haga chats de video, planee algo de tiempo social virtualmente para construir su base de apoyo”.

También dijo que es importante ser compasivos con nosotros mismos y priorizar nuestro autocuidado para ayudar a mantener nuestro sistema inmunológico saludable, como dormir regularmente.

“Conciencia consciente de los sentimientos y los desencadenantes, sabiendo que no está solo y que los demás sienten lo mismo, y luego ofreciéndose algo de amabilidad a través de las palabras, el tacto, las acciones [ayuda]”, dijo el Dr. Mirgain.

Mientras tanto, el Prof. Vogele y Lutz recomiendan encontrar tiempo para hacer ejercicio en casa y afuera y atenerse a un intervalo de tiempo. Pero si te deleitas con la comida, disfrútala lentamente.

“Presten atención al sabor y la experiencia de comer y hagan que sea una ocasión especial”, dijeron. “De esta manera, se convierte en un placer en lugar de engullir comida”.

Contenido extraído de Ipsos.

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